การรักษาแบบใหม่ที่อาจเป็นไปได้สำหรับ COVID-19 นั้นจริง ๆ แล้วเป็นกลลวงที่ปลอมตัวมาอย่างชาญฉลาด ซึ่งดึงดูดไวรัสและผูกมัดพวกมัน ทำให้พวกมันไม่ทำงาน ในขณะที่ไวรัส SARS-CoV-2 ที่พัฒนาตลอดเวลาเริ่มหลบเลี่ยงการรักษาที่มีแนวโน้มดี เช่น การบำบัดด้วยโมโนโคลนอลแอนติบอดี อนุภาคนาโน ล่อเหล่านี้มากขึ้นเลียนแบบเซลล์ปกติ

อนุภาคนาโนที่ล่อหลอกดูดซับไวรัสเช่นฟองน้ำ ยับยั้งไม่ให้ติดเชื้อส่วนอื่น ๆ ของร่างกาย นักชีววิทยาสังเคราะห์ได้กำหนดกฎการออกแบบที่จำเป็นเพื่อทำให้อนุภาคนาโนที่ล่อมีประสิทธิภาพและทนต่อการหลบหนีของไวรัส หลังจากออกแบบและทดสอบการทำซ้ำหลายครั้ง นักวิจัยได้ระบุชุดเหยื่อปลอมจำนวนมาก ซึ่งทั้งหมดสามารถผลิตได้โดยใช้วิธีการที่แตกต่างกัน ซึ่งมีประสิทธิภาพอย่างเหลือเชื่อต่อไวรัสดั้งเดิมและสายพันธุ์กลายพันธุ์ อนุภาคนาโนที่ล่อหลอกนั้นมีประสิทธิภาพมากกว่าถึง 50 เท่าในการยับยั้งการกลายพันธุ์ของไวรัสที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติ เมื่อเทียบกับยาตัวยับยั้งที่มีโปรตีนแบบดั้งเดิม เมื่อทดสอบกับไวรัสกลายพันธุ์ที่ออกแบบมาเพื่อต้านทานการรักษาดังกล่าว อนุภาคนาโนที่ลอกเลียนแบบมีประสิทธิภาพในการยับยั้งการติดเชื้อมากกว่า 1,500 เท่า แม้ว่าจะต้องมีการวิจัยและการประเมินทางคลินิกอีกมาก แต่นักวิจัยเชื่อว่าสักวันหนึ่งอาจมีการใช้อนุภาคนาโนปลอมเพื่อรักษาผู้ป่วยที่ติดเชื้อไวรัสรุนแรงหรือเป็นเวลานาน