การขาดแคลนเงินบำนาญของรัฐจำนวน 1 พันล้านปอนด์ให้กับผู้หญิงหลายหมื่นคนถูกตราหน้าว่าเป็น “ความโกลาหลที่น่าละอาย” โดยคณะกรรมการของ ส.ส.

ผู้รับบำนาญทั้งหมด 134,000 คนไม่ได้รับสิทธิทั้งหมดเนื่องจากข้อผิดพลาดที่ Department for Work and Pensions (DWP) ย้อนหลังไปถึงปี 1985

คณะกรรมการบัญชีสาธารณะกล่าวว่าความล้มเหลวเหล่านี้บางส่วนอาจเกิดซ้ำระหว่างโปรแกรมแก้ไข

DWP กล่าวว่ากำลังแก้ไขกรณีต่างๆ โดยเร็วที่สุด

ทำไมผู้หญิงถึงพลาด?
ปัญหาเกี่ยวข้องกับระบบบำนาญของรัฐที่ “เก่า” ซึ่งผู้หญิงที่แต่งงานแล้วที่มีเงินบำนาญเพียงเล็กน้อยสามารถเรียกร้องเงินบำนาญขั้นพื้นฐานของรัฐ 60% ตามบันทึกการบริจาคของสามี

แม่ม่ายและการหย่าร้างก็ได้รับผลกระทบเช่นกัน บางคนจะได้รับสิทธิทั้งหมดแม้ว่าจะช้ากว่าที่ควรจะเป็นหลายปีก็ตาม คนอื่น ๆ จะสามารถเรียกร้องได้เพียง 12 เดือนของการชำระเงินที่ไม่ได้รับ

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าจำเป็นต้องเกษียณอายุ£ 10,900 ต่อปี
ระงับจำนำบำเหน็จบำนาญสามล็อคเป็นเวลาหนึ่งปี
ในหมู่พวกเขาคือ Jan Tiernan จาก Fife ซึ่งตอนแรกบอกว่าเธอไม่ได้เป็นหนี้เงินใดๆ หลังจากเกือบ 100 หน้าของการติดต่อกับแผนก เธอได้รับเงิน 1,280 ปอนด์ แต่เชื่อว่าเธอเป็นหนี้มากกว่า

“คุณต้องการพลังงานมาก และเมื่อคุณอายุ 80 ปี คุณไม่มีพลังงานแบบนั้น มันทำให้คุณเหนื่อย” เธอบอกกับ BBC

เดิมที Jan Tiernan บอกว่าการชำระเงินของเธอถูกต้อง
“ฉันรู้สึกผิดหวังกับระบบ”

เธอกล่าวว่าเงินพิเศษจะสร้างความแตกต่างอย่างมากให้กับผู้รับบำนาญ ตั้งแต่การช่วยจ่ายค่าทำความร้อนไปจนถึงการไปเที่ยวพักผ่อน

รายงานของคณะกรรมการกล่าวว่าข้อผิดพลาดเป็นผลมาจากระบบที่ล้าสมัยและการประมวลผลเงินบำนาญที่ DWP ด้วยตนเองอย่างหนัก

ข้อผิดพลาดเล็กๆ น้อยๆ ที่ไม่เป็นที่รู้จักบวกกับจำนวนเงินที่มีนัยสำคัญตลอดหลายปีที่ผ่านมา

ในรายงานสาปแช่งได้สรุปว่า:

ความล้มเหลวได้นำไปสู่การสูญเสียที่สำคัญต่อผู้เสียภาษี ค่าใช้จ่ายในการแก้ไขข้อผิดพลาดภายในสิ้นปี 2566 คาดว่าจะสูงถึง 24 ล้านปอนด์
ไม่มีแผนติดต่อครอบครัวของผู้รับบำนาญที่เสียชีวิตไปแล้วและใครควรได้รับสิทธิบางส่วน
DWP “ไม่สอดคล้อง” ในการจ่ายดอกเบี้ยเงินบำนาญให้กับเงินที่ค้างชำระ
ได้เพิกเฉยต่อผลที่ตามมาของการจ่ายเงินก้อน ซึ่งรวมถึงผลประโยชน์และสวัสดิการสังคม ต่อผู้ที่จ่ายน้อยไป
ผู้รับบำนาญรายอื่นอาจพลาดและควรได้รับข้อมูลที่ชัดเจนขึ้นเกี่ยวกับวิธีการเรียกร้องค่าสินไหมทดแทน
คณะกรรมการกล่าวว่ามีความเสี่ยงที่ข้อผิดพลาดที่นำไปสู่การชำระเงินน้อยเกินไปในตอนแรกสามารถทำซ้ำได้ในโปรแกรมแก้ไขซึ่งเป็นแบบฝึกหัดที่เก้าตั้งแต่ปี 2561

นอกจากนี้ยังมีความกังวลว่าโดยการจัดสรรพนักงานเพื่อจัดการกับปัญหานี้ งานในมือที่เกิดขึ้นในการจัดการข้อเรียกร้องจากผู้รับบำนาญรายใหม่ที่ประสบปัญหาความล่าช้าในการรับเงินบำนาญของรัฐที่ 66

เม็ก ฮิลเลียร์ ซึ่งเป็นประธานคณะกรรมการกล่าวว่า “เป็นเวลาหลายสิบปีที่ DWP พึ่งพาระบบการชำระเงินบำเหน็จบำนาญของรัฐที่ยุ่งยากและต้องการให้พนักงานตรวจสอบฐานข้อมูลจำนวนมาก และตอนนี้ผู้รับบำนาญและผู้เสียภาษีบางส่วนจ่ายเงินเป็นจำนวนมาก

“ในความเป็นจริง DWP ไม่สามารถชดเชยสิ่งที่ผู้คนได้สูญเสียไปจริงๆ ตลอดหลายทศวรรษที่ผ่านมา และในหลายกรณีก็ไม่ได้พยายามด้วยซ้ำ

“นี่เป็นความโกลาหลที่น่าละอาย”

เรียกร้องด่วน
ท่ามกลางข้อเสนอแนะจำนวนหนึ่งที่จัดทำขึ้นในรายงานฉบับนี้คือ DWP ควรหาวิธีที่คุ้มค่าในการอัปเดตระบบคอมพิวเตอร์ของตน

คณะกรรมการยังกล่าวอีกว่า DWP จำเป็นต้องชี้แจงให้ชัดเจนว่าการรักษาเงินที่น้อยกว่าที่เกี่ยวข้องกับผู้หญิงที่หย่าร้างเป็นอย่างไร

เซอร์ สตีฟ เวบบ์ อดีตรัฐมนตรีบำนาญ ซึ่งปัจจุบันเป็นหุ้นส่วนในบริษัทที่ปรึกษา LCP ได้แสดงความกังวลเกี่ยวกับเงินที่จ่ายน้อยไป และเรียกร้องให้รวมการหย่าร้างเพื่อตรวจสอบสิทธิ์

“ปฏิกิริยาป้องกันของ DWP ต่อคำถามและการพิจารณาประเด็นนี้ชี้ให้เห็นถึงบทเรียนต่างๆ ที่ยังไม่ได้รับการเรียนรู้” เขากล่าว

“ยังมีคนจำนวนมากเกินไปที่พลาดเงินบำนาญของรัฐที่พวกเขาได้รับ และ DWP จำเป็นต้องติดตามพวกเขาทั้งหมดเป็นเรื่องเร่งด่วน”

โฆษกของ DWP กล่าวว่า: “การแก้ไขการจ่ายเงินบำนาญของรัฐที่ต่ำกว่าที่เคยได้รับจากรัฐบาลที่ต่อเนื่องกันเป็นสิ่งสำคัญอันดับแรกสำหรับแผนกและเรามุ่งมั่นที่จะทำเช่นนั้นโดยเร็วที่สุด

“เราได้จัดตั้งทีมงานที่ทุ่มเทและทุ่มเททรัพยากรที่สำคัญในการประมวลผลกรณีที่โดดเด่น และได้แนะนำกระบวนการควบคุมคุณภาพใหม่และการฝึกอบรมที่ได้รับการปรับปรุงเพื่อช่วยให้แน่ใจว่าสิ่งนี้จะไม่เกิดขึ้นอีก เราจะติดต่อผู้ที่ได้รับผลกระทบเพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาได้รับสิ่งที่พวกเขา เป็นหนี้”